난청이야기

벨톤보청기 중랑지사

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노인성 난청 제대로 알기!

  • 벨톤보청기 중랑지사
  • 2019-10-14 11:16:31
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나이가 들면 소리를 감지하는 감각세포나 신경이 노화해 청력이 덜어지기 마련입니다.

하지만, '나이가 들면 어쩔 수 없지'라는 생각에 잘 들리지 않는데도 단순 노화 현상으로 가볍게 여기는 것보다는

병원을 방문해 진단을 받는 것이 좋습니다.

노인성 난청은 고령화 사회로 급속히 진입하면서 발생한 건강 문제의 하나로 떠오르고 있으며,

삶의 질에 큰 영향을 미칠 수 있습니다.

글; 박지영기자, 감수; 오범조(서울시 보라매병원 가정의학과 교수)

그럼 노인성 난청에 대해 알아보도록 하겠습니다.

 

소리를 듣는 데 장애를 느끼면 난청

난청은 외이, 중이, 내이 등 소리의 전달 경로 중 어느 한 부분에 이상이 생겨 청력이 감소하고,

소리를 듣는데 장애를 느끼는 상태를 말합니다.

소리를 감지하는 최소 강도의 소리 수준이 '청력 역치'인데 역치 정도에 따라 난청 정도를 알 수 있습니다.

보통 청력의 감소는 30대부터 시작되지만, 1.000Hz 부근의 회화 영역에 청력 감소가 생겨서 잘 들리지 않는다고 느끼는 때는 40~60세이고, 60대 이후에는 여러 가지 요인에 의해 저주파 영역에서도 청력이 떨어지게 됩니다.

퇴행성 변화로 나타나는 노인성 난청

난청은 발생 원인에 따라 종류가 다양합니다.

난청은 신경 기능이 남아 있는지에 따라 전음성 난청과 감각 신경성 난청으로 나뉩니다.

전음성 난청은

신경 기능은 정상이지만 소리를 신경계로 연결하는 고막, 뼈 구조물에 이상이 때문에 나타나고,

감각 신경성 난청은 신경까지 손상된 상태입니다.

전음성 난청은 약물, 수술적 치료로 연결 구조물을 새로 만들어 주면 청력 회복이 가능합니다.

중이염으로 인한 난청이 대표적입니다.

감각 신경성 난청은 달팽이관이나 신경 손상으로 나타나기 때문에

보통 보청기나 인공와우 이식 수술로 재활합니다.

소음성 난청, 돌발성 난청, 노인성 난청이 대표적입니다.

노인성 난청은 나이가 듦에 따라 퇴행성 변화로 청력이 감소된 상태를 말합니다.

소리를 감지하는 달팽이관이나 듣는 신경 자체의 기능이 떨어져 소리를 받아들이지 못하는

감각 신경성 난청의 한 종류입니다.

노인성 난청의 원인은 식이, 대사, 동맥경화증, 소음, 스트레스, 유전적 소인 등이고, 오랜 기간 동안

소음에 노출돼 청각 외상이 생긴 결과로도 알려져 있지만 아직 정확한 원인은 밝혀지지 않았습니다.

고령자에게서 양측 고음 영역에 경도 혹은 중등도의 청력 감소가 나타나고,

소리 나는 방향을 잘 알지 못하는 것이 전형적인 증상입니다.

노인성 난청의 예방 및 치료법

난청이 생기면 회복하기 쉽지 않으므로 예방이 무척 중요합니다.

평소 소음에 오래 노출되지 않게 주의하고, 청력에 나쁜 영향을 미치는 흡연과 과음은 삼갑니다.

만성 질환을 치료하고 관리하는 것도 난청을 예방하는 방법입니다.

당뇨병과 고지혈증 고혈압 등 심혈관에 영향을 미치는 만성 질환은 내이의 미세혈관 장애를 일으켜

난청의 원인이 될 수 있습니다.

 

난청이 의심되면 각자의 청력에 맞는 보청기를 사용해 청각 재활을 시도하는 것이 좋습니다.

난청은 청각 신경이 어느 정도 살아있을 때 보청기 등을 이용한 청각 재활 치료가 가능하기 때문입니다.

보청기는 정확한 검사와 상담을 거쳐 스스로에게 맞는 최적의 제품을 선택해야 합니다.

보청기로 청력 회복이 불가능한 난청은 와우 이식기기를 귓속에 삽입하는 와우 이식술(인공 달팽이관 수술)을

받으면 청력을 회복할 수 있습니다.

와우 이식술은 외부 소리를 전기적 신호로 바꿔 청신경에 직접 전달하는 방식입니다.

난청 진단 체크리스트

다음은 난청 환자의 흔한 증상입니다.

아래 항목 중 두 가지 이상 해당된다면 청력검사를 받아보세요.

□ 전화 통화를 하는데 어려움이 있다.

□ 소음이 있는 곳에서 듣는 것이 어렵다.

□ 다른 사람이 말할 때 중얼거리는 것처럼 보인다.

□ 대화할 때 다시 말해달라고 자주 요청한다.

□ 아이나 여성의 말소리를 이해하는 것이 힘들다.

□ 대화할 때 귀를 기울여야 말소리를 이해할 수 있다.

□ 귀에서 울리는 소리, 으르렁 소리, 쉿쉿하는 소리가 들린다.

 

 

 

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